用水量減少95%!印度UrbanKisaan推出LED垂直農場

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 24 日 11:25 | 分類 植物照明

據外媒TechCrunch報道,嚴重的干旱已經使印度部分地區的河流和水庫枯竭,據估計,這個世界上人口第二多的國家的5億多人口將在2030年之前耗盡飲用水。這種跡象在消耗了總供水量絕大部分的農場中表現得很明顯。印度的農民一直在努力種植農作物,因為他們仍然嚴重依賴雨水。有能力的人已經轉向種植豇豆和玉米等作物,基本上除了水稻之外,其他作物都能使用一小部分水。但大多數人并不具備這種條件。

圖片來源:拍信網正版圖庫

此外,印度一些城市還面臨另一個挑戰:蔬菜中使用的有害化學物質的含量多年來大幅上升。

一家總部位于海德拉巴的初創公司本周將參加TechCrunch Disrupt Startup Battlefield的競爭,它認為自己已經找到了解決這兩個挑戰的方法。在其位于海德拉巴和班加羅爾的許多中心,UrbanKisaan正在種植農作物。垂直農業,這個概念在一些西方市場上獲得了良好的勢頭,但在印度仍然是非常新的概念。

這種模式帶來了一系列的好處。UrbanKisaan的聯合創始人兼首席執行官Vihari Kanukollu在接受采訪時告訴TechCrunch,與傳統農場相比,這家初創公司不使用任何土壤或有害化學物質來種植作物,用水量減少了95%。

“我們建立了一個水耕系統,讓水不斷流動,并不斷得到循環利用。”他說。UrbanKisaan表示,盡管使用更少的水,它的作物產量增加了30%。“我們的作物至少能長到30-40英尺的高度。而且它在那里有一個無限的循環。”

26歲的Kanukollu說,與其他只種植生菜和羅勒的垂直農業模式不同,UrbanKisaan設計了種植50多種蔬菜的技術。

對UrbanKisaan來說,更大的挑戰只是說服連鎖餐廳等企業向其購買。“盡管我們提供了更健康的蔬菜,但企業還是更愿意選擇傳統種植的農作物,節省幾塊錢。”他說。

所以為了應對這種情況,UrbanKisaan直接向消費者銷售。游客可以在海德拉巴和班加羅爾的UrbanKisaan中心辦理手續,購買一系列蔬菜。

這家初創公司得到了Y Combinator的支持,最近還得到了南印度人氣女星Samantha Akkineni的支持,還出售200美元左右的套件,任何人都可以購買并在自己家里種植蔬菜。

擁有商業背景的Kanukollu在2018年開始探索關于UrbanKisaan的想法,因為無法為母親購買新鮮的無農藥蔬菜而感到沮喪。幸運的是,他找到了Sairam Palicherla,一位花了二十多年時間研究農業的科學家。兩人第一年都在研究和與農民接觸。

如今,UrbanKisaan擁有30多個農場。Kanukollu說,這些農場都在第一個月就實現了盈利。“目前我們的銷售額月均增長110%,過去6個月里,我們的平均賬單價值增長了10倍。”

這家初創公司還在努力在未來三個月內達到一個點,實現每月15萬美元的收入。這家初創公司在過去的幾個季度里,進一步完善了其技術棧。Kanukollu表示,他們已經將LED燈的功耗降低了50%,并將每管的制造成本降低了60%。

Kanukollu說,這家初創公司目前與五位農民合作,正在想辦法找到一種可行的模式,將其帶給每一位農民。

它還在卷積神經網絡的基礎上開發集中式智能,以實現實時檢測,找到更多可收獲的農產品,并檢測農場的不足之處。

UrbanKisaan目前已經籌集了約150萬美元,計劃在未來幾個季度將其擴展到印度更多的大城市。(來源:cnBeta)

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